Seguimiento poblacional de pinzón azul en Gran Canaria durante 2022

El 1 de abril de 2022 comenzamos los trabajos de seguimiento poblacional del pinzón azul de Gran Canaria, que se realizarán hasta el mes de septiembre.

Los trabajos, que se realizan en los pinares de Gran Canaria, comienzan al inicio de la época de cría de la especie y consisten en:

  1. Seguimiento de nidos en la Cumbre.
  2. Avistamiento de individuos, censos y anillamiento en Inagua y La Cumbre.
  3. Prospecciones en otros pinares de la isla.

Repoblación Invierno 2021-2022

Desde Noviembre de 2021 a Marzo de 2022 se han continuado los trabajos de repoblación para contribuir a la mejora del hábitat del pinzón azul de Gran Canaria mediante corredores ecológicos que unen los pinares de pino canario (Pinus canariensis) de la Cumbre de Gran Canaria.

El objetivo principal es paliar la fragmentación del hábitat existente en la actualidad y ayudar a reducir los riesgos durante los desplazamientos entre pinares. De este modo se contribuye a la ampliación del área de expansión de esta ave en peligro de extinción que vive exclusivamente en el pinar de pino canario.

En total, entre pinos canarios y escobones (Chamaecytisus proliferus), hemos plantado aproximadamente 3000 ejemplares. Además de plantar se realizó el riego de asentamiento.

La plantación incluyó en algunas zonas la colocación de protectores individuales de malla ganadera para poder compatibilizar la zona repoblada con el pastoreo.

En las zonas con menor pluviosidad, el sistema de plantación empleado ha sido instalando cocoon, un sistema innovador puesto en valor mediante el proyecto “The Green Link” y que ha dado buenos resultados al permitir a la planta disponer de agua distribuida a lo largo del tiempo (no en un único riego).

Campaña de anillamiento 2021 de pinzón azul de Gran Canaria

El anillamiento de aves consiste en la colocación de una anilla metálica con un número de identificación del ejemplar (a modo de DNI). Pero como la lectura de dicha identificación requiere la recaptura de las aves, se pueden añadir anillas de colores de forma que cada ejemplar tenga una combinación única, que permita identificar a cada ejemplar a distancia, sin necesidad de volverlos a capturar.  

El anillamiento (o marcaje) es una importante herramienta para obtener información sobre distintos aspectos de la vida de las aves, que son cruciales en los programas de conservación, como, por ejemplo: tasas de supervivencia, longevidad, desplazamientos, éxito reproductor, etc., 

Entre las actuaciones incluidas en el programa AFTER LIFE del pinzón azul de Gran Canaria está incluido este método de marcaje científico, que se desarrolla desde mediados del mes de agosto hasta finales de septiembre de 2021, tanto en los pinares de Inagua, Ojeda y Pajonales, como en los pinares de la Cumbre.

Los trabajos de anillamiento (captura y marcaje) se realizan siguiendo protocolos específicos para reducir al máximo los riesgos que supone la manipulación de los ejemplares. Son realizados por dos anilladores con amplia experiencia en anteriores campañas de anillamiento de la especie, que cuentan con capacitación acreditada y con las correspondientes autorizaciones administrativas. 

Una vez capturados, se recopila información básica de cada ejemplar (sexo, edad, peso, longitud de ala, tarso y cola), se anillan (1 anilla metálica y 3 de colores) e inmediatamente se liberan en el mismo lugar en el que fueron capturados.

La combinación de anillas que permite identificar cada ejemplar a distancia tiene que estar cuidadosamente establecida para evitar repeticiones, labor que es coordinada por el Gobierno de Canarias. Los códigos de colores empleados son incluidos en una base de datos donde constan registros de anillamiento en Inagua desde el 2006 y de la Cumbre desde el 2008.

Durante el 2021 se han realizado 21 jornadas de anillamiento que han dado como resultado el marcaje de 20 individuos en Inagua y 16 en La Cumbre. En la campaña de seguimiento del 2022 se podrán realizar recapturas visuales de estos ejemplares y de los anillados en años anteriores, aportando información necesaria para la conservación de esta especie. Como curiosidad, el ejemplar más longevo que se ha observado este año es una hembra anillada en 2014.

Capturas-Recapturas visuales

Dentro de los trabajos de seguimiento poblacional del pinzón azul de Gran Canaria que comenzaron en abril de 2021 en los pinares de Inagua y de La Cumbre, se siguen realizando hasta septiembre capturas-recapturas visuales. Estas labores consisten en recorrer los pinares y localizar individuos de pinzón azul con la ayuda de prismáticos. Una vez localizados, se anotan su ubicación con GPS y la combinación se anillas de colores, en el caso de estar anillados.

Uno de los criterios que se tienen en cuenta es el de evitar registrar los mismos ejemplares en la misma zona y día, con el fin de evitar duplicidades, esto se hace con especial cuidado en el caso de individuos no anillados. Para realizar estos trabajos se cuenta con tres ornitólogos con experiencia en seguimiento de pinzón azul.

El análisis de los datos de campo recopilados mediante capturas-recapturas visuales de ejemplares anillados o no en los pinares de Inagua, Ojeda y Pajonales y en los de la Cumbre, permitirá determinar las tasas de supervivencia de la población en cada uno de estos dos núcleos poblacionales. Asimismo, facilita el estudio y conocimiento de la distribución espacial, dispersión, tasas de recaptura, áreas de campeo y uso de hábitat de los pinzones.

Los resultados contribuyen a evaluar la evolución de la población de pinzón azul de Gran Canaria, aportando información tanto de los individuos de origen silvestre, como de aquellos liberados en los pinares de La Cumbre entre los años 2010 y 2019 procedentes de la cría en cautividad o traslocados desde Inagua en el marco de trabajos para la conservación y recuperación de la especie.

Riegos de repoblaciones

Durante el verano, los trabajos de repoblación se centran en el riego de las plantaciones tanto del último invierno como de los años anteriores.

Con el proyecto LIFE+Pinzón, así como en el periodo After-LIFE, se han realizado repoblaciones para crear corredores ecológicos (pasillos de pinos) entre los pinares de: Inagua-La Cumbre, Inagua-Pilancones, La Cumbre-Pinares del Norte y se amplió el pinar de Inagua hacia Tamadaba. El fin es reducir la fragmentación del hábitat del pinzón azul de Gran Canaria para facilitar su dispersión.

Las zonas repobladas tienen en su mayoría fuertes pendientes y acceso complicado. El primer requisito para poder regarlas es el abastecimiento de agua. Para ello, se colocan unos depósitos flexibles (cerrados o abiertos) con capacidad de 10.000 litros y se conecta a un entramado de tuberías que se distribuye por toda la superficie repoblada. En las uniones de estas tuberías se colocan conexiones para poder acoplar una manguera para que el agua pueda llegar a todas las plantas. Siempre que es posible se coloca el depósito flexible en la zona de mayor altitud de modo que el agua caiga por gravedad. En caso de no ser posible, se impulsa con motobomba. Los depósitos se recargan mediante cubas.

Las plantas tienen pocetas (alcorques) en las que se echan unos 30 litros de agua, ya que la frecuencia de riego es de aproximadamente 1 mes. En caso de que la poceta esté dañada, se retoca para asegurar su capacidad de retención de agua.